ネコと台風とホームレス。

1週間ほど前の話。
夕方になって陽射しが和らいだ頃、いつものように散歩をしていると
うちの真裏にあるマンションの駐車場で一匹の子猫を見かけた。
まだ生後数ヶ月くらいなのだろう。
体は小さく車の下でおびえるようにこちらを見ている。
懐いてはこないだろうとわかっていたけれど
好奇心で寄ってこないかなと、あの手この手を試してみたが効果はなく
ちょっと目を離した隙にどこかへ行ってしまった。

それから数日経った昨日の夜。
2時過ぎくらいだっただろうか。
窓の外からなにやらドタドタと音がする。
しばらくするとネコの鳴き声が。
その鳴き声はか細くて、甲高い。
すぐにこの前の子猫だと気がついた。
うちのパームさんものそのそと起き出して
窓ごしにじっと外を眺めている。
しばらくすると鳴き声もやんだのだが
まだどこかにいないかと、少しばかりのエサを持って近くまで行ってみたが
あたりは静寂に包まれていて物音ひとつしなかった。

そして、今日。
いつものように夕方になってから散歩に出かけた。
きちんとネコのエサを準備して。
ちょうど台風が近づいてきているので
懐くようなら、パームさんにはちょっと迷惑かもしれないけれど
今晩だけでもうちにとめてあげようか
なんてことも考えていた。

数日前に子猫を見かけたマンションまであと少しというところで
近くの公園に住むネコ好きのホームレスのおじさんと出くわした。
公園の少し小高い場所にある、このおじさんが住んでいる住居では
たくさんのネコを飼っていて
今までに何度かそのネコたちをもふもふしたり、写真を撮ったり
させてもらっていたので、そのおじさんとは面識があったが
まともに会話らしき会話をしたことはない。
今日もいつものように目があったと同時に会釈をして
そのまま立ち去ろうかと思ったのだけれど
なにか子猫の情報が聞けないかと、少し話をしてみることにした。
紺色のキャップからは白髪がはみ出していて
白っぽいシャツに濃い色のズボンをはいている。

無難に「台風来てますね」と切り出してみた。
少し雨が降り始めてきている。
「明日の朝6時くらいだから、まだまだ」
そうなんだ。。。風もないし、雨もまだ小雨だから
まだ先だろうと思っていたけれど
このおじさんはオイラよりもしっかりとした情報を持っている。
その後、堰を切ったようにおじさんはしゃべりはじめた。
台風がくると心配なのは、木が折れて屋根を突き破ること。
数年前の台風の時は被害がすごかったということ。
顔や腕は真っ黒に日焼けしていて、上の前歯はなく、左側の犬歯あたりに数本だけ
黄色くなった歯が見える。

雨が少し強くなってきたので
オイラは少し間が空いた時に
「ネコちゃんたちは元気ですか?」と話を本題に近づけようとした。
すると、またおじさんは話をしはじめた。
飼っているネコの紹介から始まって
段ボールに入れて、ネコを捨てに来る人がいること。
そのネコのほとんどが死んでしまったこと。
生まれて間もない子猫が死んでいくのを見るのはとても悲しくて辛いこと。
捨てて行く人たちが許せないこと。
それから、逆にかわいい猫を勝手に持ち去る人もいること。

「そうなんですか。」
などと相づちを打ちながら話を聞いているオイラ。
道を通る人はほとんど傘をさしている。

どこで話がそれたのか覚えてはいないけれど
おじさんはそれ以外にも沢山の話をした。
自転車で何度か事故にあったこと。
以前、久留米(福岡市から約40kmほど離れた都市。オイラの故郷でもある)の警察にお世話になったこと。
久留米大橋の下に12年住んでいたこと。

昔は会社勤めをしていて、
月に40万ほどの手取りがあり、最高で月に168万もらったことがあること。
「!」
実は結婚していたこと。
「え!」
45歳の時に24歳の人と結婚したらしい。
(ちょっと衝撃的だったので、よく覚えていないが、21歳だったかもしれない。)
実は奥さんがマンションを持っていて帰る家があること。
「ちょ!」
近所の会社に勤めている彼女がいること。
「・・・」

ホームレスをしている人たちの中には
元社長とかそういう人もいるとは聞いていたけれど
こんな身近に、しかもたった一人しか知らないホームレスのおじさんが
まさにその人だったなんて!


いつの間にか雨は小降りになっていた。
陽も落ちて、辺りはだいぶ暗くなり始めている。
おじさんは近くの弁当屋さんにご飯を買いに行くといって別れた。
30分くらい立ち話をしていただろうか。
ずいぶん長いこと話をしていたのだけれど
想像すらしなかった衝撃的な事実を知ったせいか
帰り道はまるで放心状態になったかのようで
子猫を探すのも忘れていた。


台風を思わせるような風はまだ吹いておらず
ただ小雨だけがパラパラと降っている。
パームさんはリビングで両脚を投げ出し
オイラを眺めている。


おわり。



 
| 2015.08.25 Tuesday | 01:21 | [ 日記 ] | comments(0) | hatu |

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